Penyakit Alzheimer

Pengertian Penyakit Alzheimer

Penyakit Alzheimer adalah penyebab demensia yang paling umum dan  bertanggungjawab atas 60—80 persen dari seluruh kasus demensia. Demensia sendiri adalah suatu kelompok gangguan otak yang mengakibatkan hilangnya kemampuan intelektual dan sosial seseorang. Penyakit Alzheimer merupakan penyakit progresif yang mengganggu fungsi mental seseorang, seperti memori dan perilaku.

Gejala Penyakit Alzheimer

Alzheimer merupakan penyakit progresif dengan gejala-gejala demensia akan memburuk seiring waktu, biasanya dalam hitungan tahun. Pada stadium awal, pengidap akan mengalami turunnya daya ingat yang ringan, sehingga seringkali tidak disadari baik oleh pengidap maupun orang-orang terdekat. Pada stadium lanjut, gejala akan semakin parah sampai pada tahap pengidap tidak dapat berkomunikasi dengan orang lain dan merespon terhadap lingkungan sekitarnya.

Seperti sel-sel lain pada tubuh manusia, sel-sel otak akan mengalami perubahan sepanjang hidup. Penurunan kemampuan berpikir dan mengingat sesuatu yang terjadi terkadang merupakan proses penuaan yang normal. Namun, penurunan daya ingat yang berat disertai dengan kebingungan dan perubahan besar lainnya dalam cara pikir seseorang dapat merupakan tanda-tanda adanya kerusakan sel-sel otak.

Gejala awal yang mungkin disadari penderita adalah turunnya kemampuan untuk mengingat atau mempelajari hal baru. Hal ini diduga berkaitan dengan perkembangan penyakit Alzheimer yang pada tahap awal terjadi di daerah otak yang bertanggungjawab dalam proses pembelajaran. Seiring menyebarnya Alzheimer ke area otak yang lebih luas, gejala  yang lebih berat akan mulai muncul, seperti disorientasi, perubahan mood dan perilaku, kebingungan tentang kejadian-kejadian yang baru-baru terjadi, juga kebingungan dalam persepsi waktu dan tempat.

Gejala berat lainnya dapat berupa kecurigaan tidak berdasar terhadap anggota keluarga, teman dan perawat. Pada stadium yang lebih lanjut, gejala dapat berkembang menjadi sangat berat, sampai pada tahap pengidap mengalami kehilangan memori yang serius, perubahan perilaku yang ekstrim, kesulitan berbicara, menelan, dan berjalan. Gejala-gejala ekstrim lainnya adalah insomnia, halusinasi, gangguan persepsi, apati, depresi, perilaku agresif, serta kecemasan berlebih.

Orang dengan kehilangan memori atau mengalami tanda-tanda lain yang mungkin merupakan gejala dari Alzheimer mungkin merasa sulit untuk mengenali mereka memiliki masalah. Tanda-tanda demensia terlihat lebih jelas bagi anggota keluarga atau teman. Siapapun yang mengalami gejala mirip demensia harus mengunjungi dokter sesegera mungkin.

Penyebab dan Faktor Risiko Penyakit Alzheimer

Perubahan mikroskopik di otak dimulai jauh sebelum tanda-tanda pertama kehilangan ingatan. Otak memiliki 100 miliar sel saraf (neuron). Setiap sel saraf terhubung dengan banyak sel lain untuk membentuk jaringan komunikasi. Kelompok sel saraf memiliki pekerjaan khusus. Beberapa terlibat dalam berpikir, belajar, dan mengingat. Sementara itu, sebagian yang lain membantu kita melihat, mendengar, dan menghidu.

Untuk melakukan pekerjaan mereka, sel-sel otak beroperasi seperti pabrik-pabrik kecil. Mereka menerima persediaan, menghasilkan energi, membangun peralatan, dan membuang limbah. Sel juga memproses dan menyimpan informasi dan berkomunikasi dengan sel lain. Menjaga semuanya berjalan membutuhkan koordinasi serta sejumlah besar bahan bakar dan oksigen.

Para ilmuwan percaya penyakit Alzheimer mengganggu bagian dari pabrik sel sehingga tidak berjalan dengan baik. Ilmuwan ini tidak yakin bagaimana masalah ini berawal, tapi seperti pabrik nyata, backup, dan gangguan dalam satu sistem menyebabkan masalah di area lain. Ketika kerusakan menyebar, sel-sel kehilangan kemampuan untuk melakukan pekerjaan dan akhirnya mati, menyebabkan perubahan pada otak yang tidak dapat diubah.

Peran plak dan tangles

Dua struktur abnormal yang disebut plak dan tangles adalah tersangka utama dalam kerusakan yang membunuh sel-sel saraf.

Plak adalah endapan dari fragmen protein yang disebut beta-amyloid yang terbentuk di ruang antara sel-sel saraf. Gumpalan protein tersebut dapat merusak dan menghancurkan sel-sel otak dengan beberapa cara, termasuk mengganggu komunikasi sel-sel. Meskipun penyebab utama kematian sel-otak pada penyakit Alzheimer tidak diketahui, koleksi beta-amyloid di luar sel-sel otak adalah tersangka utama.

Sementara itu, tangles adalah serat yang dipilin, berasal dari protein lain yang disebut “tau” dan berkembang di dalam sel. Sel-sel otak bergantung pada dukungan internal dan sistem transportasi untuk membawa nutrisi dan bahan penting lainnya di sepanjang ekstensi panjangnya. Sistem ini membutuhkan struktur normal dan fungsi protein yaitu protein “tau” sendiri.

Walaupun studi otopsi menunjukkan bahwa kebanyakan orang memiliki beberapa plak dan tangles seiring dengan bertambahnya usia, tetapi pengidap Alzheimer cenderung memiliki plak dan tangles dalam jumlah yang jauh lebih banyak dan dalam pola yang dapat diprediksi, dimulai di area penting untuk ingatan sebelum menyebar ke wilayah lain.

Para ilmuwan tidak tahu persis apa peran plak dan tangles dalam penyakit Alzheimer. Kebanyakan ahli percaya bahwa keduanya entah bagaimana memainkan peran penting dalam memblokir komunikasi antara sel-sel saraf dan mengganggu proses yang diperlukan sel untuk bertahan hidup. Kehancuran dan kematian sel-sel saraf adalah penyebab utama terjadinya kegagalan ingatan, perubahan kepribadian, gangguan melakukan aktivitas sehari-hari dan gejala lain penyakit Alzheimer.

Faktor Risiko

  • Usia lebih dari 60 tahun
  • Riwayat keluarga dan genetic
  • Sindrom down
  • Perempuan
  • Gangguan kognitif ringan
  • Riwayat trauma kepala
  • Gaya hidup dan kesehatan jantung
  • Obesitas
  • Merokok
  • Dyslipidemia
  • Diabetes mellitus tipe 2
  • Tingkat edukasi rendah

Diagnosis Penyakit Alzheimer

Tidak terdapat suatu pemeriksaan yang spesifik untuk mengonfirmasi penyakit Alzheimer. Pada umumnya, dokter akan menilai berdasarkan gejala dan juga beberapa tes yang dapat membantu menguatkan diagnosis.

Pemeriksaan fisik dan neurologis

Dokter akan melakukan pemeriksaan fisik, dan kemungkinan akan memeriksa kesehatan neurologis secara keseluruhan dengan menguji:

  • Refleks
  • Nada dan kekuatan otot
  • Kemampuan untuk bangkit dari kursi dan berjalan melintasi ruangan
  • Indera penglihatan dan pendengaran
  • Koordinasi
  • Keseimbangan

Tes laboratorium

Tes darah dapat membantu dokter menyingkirkan penyebab potensial kehilangan memori dan kebingungan lainnya, seperti gangguan tiroid atau kekurangan vitamin.

Status mental dan pengujian neuropsikologis

Dokter dapat melakukan tes status mental singkat untuk menilai memori dan keterampilan berpikir lainnya. Selain itu, dokter mungkin menyarankan uji pemikiran dan memori yang lebih luas.

Pencitraan otak

Gambar otak sekarang digunakan terutama untuk menunjukkan kelainan yang terlihat terkait dengan kondisi selain penyakit Alzheimer, seperti stroke, trauma atau tumor yang dapat menyebabkan perubahan kognitif yang serupa dengan gejala demensia.

Teknologi pencitraan otak meliputi:

  • Pencitraan resonansi magnetik (MRI). MRI menggunakan gelombang radio dan medan magnet yang kuat untuk menghasilkan gambar otak yang terperinci. MRI digunakan untuk menyingkirkan kondisi lain yang mungkin menyebabkan atau menambah gejala kognitif. Selain itu, MRI juga dapat digunakan untuk menilai apakah penyusutan di daerah otak yang terlibat dalam penyakit Alzheimer telah terjadi.
  • Komputerisasi Tomografi (CT). CT scan menghasilkan gambar cross-sectional (irisan) dari otak. Saat ini digunakan terutama untuk menyingkirkan tumor, stroke dan cedera kepala.
  • Positron Emission Tomography (PET). Selama pemindaian PET, pelacak radioaktif tingkat rendah akan disuntikkan ke pembuluh darah. Pelacak merupakan bentuk khusus glukosa (gula) yang menunjukkan aktivitas keseluruhan di berbagai wilayah otak.

Ini bisa menunjukkan bagian otak mana yang tidak berfungsi dengan baik. Teknik PET baru mampu mendeteksi tingkat plak otak (amyloid) dan tangles (tau), dua kelainan ciri yang terkait dengan Alzheimer. Namun, teknik PET baru ini umumnya ditemukan dalam pengaturan penelitian atau dalam uji klinis.

  • Cairan serebrospinal. Dalam keadaan khusus seperti demensia progresif cepat atau onset demensia yang sangat muda, pemeriksaan cairan serebrospinal dapat dilakukan. Cairan tulang belakang dapat diuji untuk melihat biomarker yang menunjukkan kemungkinan penyakit Alzheimer.

Penanganan Penyakit Alzheimer

Obat-obatan

Obat Alzheimer saat ini membantu dengan gejala memori dan perubahan kognitif lainnya. Jenis obat saat ini yang digunakan untuk mengobati gejala kognitif, yaitu:

  • Inhibitor kolinesterase.

Obat-obatan ini bekerja dengan meningkatkan tingkat komunikasi sel-ke-sel dengan menyediakan neurotransmitter (asetilkolin) yang terkuras di otak oleh penyakit Alzheimer. Peningkatannya sederhana. Inhibitor kolinesterase dapat memperbaiki gejala neuropsikiatri, seperti agitasi atau depresi.

Inhibitor kolinesterase yang biasanya diresepkan termasuk donepezil (Aricept), galantamine (Razadyne) dan rivastigmine (Exelon). Efek samping utama dari obat-obatan ini termasuk diare, mual, kehilangan nafsu makan dan gangguan tidur. Pada orang dengan gangguan konduksi jantung, efek samping yang serius mungkin termasuk detak jantung yang lambat dan blok jantung.

  • Memantine (Namenda).

Obat ini bekerja di jaringan komunikasi sel otak yang lain dan memperlambat perkembangan gejala dengan penyakit Alzheimer sedang sampai parah. Kadang-kadang digunakan dalam kombinasi dengan inhibitor kolinesterase. Efek samping mungkin termasuk sembelit, pusing dan sakit kepala.

  • Obat anti-depresan.

Terkadang, obat lain seperti antidepresan digunakan untuk membantu mengendalikan gejala perilaku yang terkait dengan penyakit Alzheimer. Tetapi beberapa obat seharusnya hanya digunakan dengan sangat hati-hati. Misalnya, beberapa obat tidur umum - zolpidem (Ambien), eszopiclone (Lunesta) dan lainnya - dapat meningkatkan kebingungan dan risiko jatuh.

  • Obat anti-kecemasan

Clonazepam (Klonopin) dan Lorazepam (Ativan) dapat meringankan gejala agitasi,  tetapi dapat meningkatkan risiko jatuh, kebingungan dan pusing.

Menciptakan lingkungan yang aman dan suportif

Menyesuaikan situasi hidup dengan kebutuhan seseorang dengan Alzheimer adalah bagian penting dari setiap rencana perawatan. Untuk seseorang dengan Alzheimer, membangun dan memperkuat kebiasaan rutin dan meminimalkan tugas yang membutuhkan memori dapat membuat hidup jauh lebih mudah.

Langkah berikut ini bisa menjadi cara untuk mendukung pengidap:

  • Selalu simpan kunci, dompet, ponsel, dan barang berharga lainnya di tempat yang sama di rumah, agar tidak hilang.
  • Lihat apakah dokter dapat menyederhanakan resep obat untuk dosis sekali sehari, dan mengatur agar metode pembayaran adalah secara otomatis juga setoran otomatis.
  • Kembangkan kebiasaan membawa ponsel dengan kemampuan lokasi sehingga dapat menelepon jika hilang atau bingung dan orang dapat melacak lokasi melalui telepon. Juga, program nomor telepon penting ke ponsel, sehingga tidak perlu mencoba untuk mengingatnya.
  • Pastikan penunjukan rutin dilakukan pada hari yang sama pada saat yang sama sebanyak mungkin.
  • Gunakan kalender atau papan tulis di rumah untuk melacak jadwal harian. Bangun kebiasaan memeriksa pekerjaan-pekerjaan yang sudah selesai sehingga bisa yakin semuanya sudah selesai.
  • Hapus furnitur yang berlebihan.
  • Pasang pegangan tangan yang kokoh di tangga dan di kamar mandi.
  • Pastikan sepatu dan sandal nyaman dan memberikan traksi yang baik.
  • Kurangi jumlah cermin. Orang dengan Alzheimer dapat menemukan gambar di cermin yang membingungkan atau menakutkan.
  • Simpan foto dan benda-benda penting lainnya di sekitar rumah.

Olah raga

Olahraga rutin sangat penting untuk penderita Alzheimer karena dapat meningkatkan mood dan menjaga kesehatan sendi, otot dan jantung. Olahraga juga dapat membantu meningkatkan kualitas tidur dan mencegah konstipasi. Pastikan penderita memakai tag nama berisikan alamat dan nomor yang dapat dihubungi setiap kali penderita pergi berolahraga atau berjalan.

Nutrisi

Orang dengan Alzheimer seringkali lupa makan, kehilangan minat dalam menyiapkan makanan atau tidak mau makan kombinasi makanan yang sehat. Mereka mungkin juga lupa minum cukup banyak, menyebabkan dehidrasi dan sembelit.

Coba tawarkan beberapa pilihan ini:

  • Shakes dan smoothie berkalori tinggi dan sehat. Milkshake dapat dilengkapi dengan bubuk protein atau menggunakan blender untuk membuat smoothie yang menampilkan bahan-bahan favorit.
  • Air, jus, dan minuman sehat lainnya. Cobalah untuk memastikan bahwa seseorang dengan Alzheimer minum setidaknya beberapa gelas penuh cairan setiap hari. Hindari minuman dengan kafein, yang dapat meningkatkan kegelisahan, mengganggu tidur dan memicu kebutuhan sering buang air kecil.

Pencegahan Penyakit Alzheimer

Saat ini, tidak ada cara yang terbukti untuk mencegah penyakit Alzheimer. Riset tentang strategi pencegahan sedang berlangsung. Bukti terkuat sejauh ini menunjukkan bahwa risiko penyakit Alzheimer dapat diturunkan dengan mengurangi risiko penyakit jantung.

Banyak faktor yang sama yang meningkatkan risiko penyakit jantung juga dapat meningkatkan risiko penyakit Alzheimer dan demensia vaskular. Faktor-faktor penting yang mungkin terlibat termasuk tekanan darah tinggi, kolesterol tinggi, berat badan berlebih, dan diabetes.

Diet Mediterania, yaitu cara makan yang menekankan produk segar, minyak sehat dan makanan rendah lemak jenuh, sehigga dapat menurunkan risiko kematian akibat penyakit kardiovaskular dan stroke. Diet ini juga dikaitkan dengan penurunan risiko penyakit Alzheimer.

Tetap aktif secara fisik, mental, dan sosial dapat membuat hidup lebih menyenangkan dan juga dapat membantu mengurangi risiko Alzheimer.

Kapan Harus ke Dokter?

Jika cara penanganan dan pencegahan di atas tidak berhasil, segera berdiskusi dengan dokter